¿Se reiniciará el Ponfeblino a los 40 años de su cierre?

¿Se reiniciará el Ponfeblino a los 40 años de su cierre?

Hoy se cumple el 40 aniversario del cierre de la Ponferrada-Villablino que, desde entonces, se ha intentado revitalizar, de una forma más intensa los últimos años, con el proyecto de tren turístico o la vuelta al trabajo en los talleres de Villablino.

Locomotora nº11 arrastrando un tren de tolvas de carbón en Caboalles en abril de 1983. Foto: Didier Duforest

Imagen del libro ‘Ferrocarril de Ponferrada a Villabino’ de MSP en 1919

Este 10 de mayo, se cumplen cuarenta años del cierre de la línea minera Ponferrada-Villablino con la circulación del último del tren Correo por sus vías. Desde entonces, se han venido dado pasos para revitalizar esta línea que han sido acelerados estos dos últimos años con el proyecto de tren turístico Ponfeblino o la puesta en marcha de los talleres por parte de la Asociación para la Reconstrucción de Material Ferroviario, auspiciadas las dos iniciativas por el Consorcio del Tren Turístico Ponfeblino, creado por el Consejo Comarcal del Bierzo y los Ayuntamientos de Cubillos del Sil, Palacios del Sil, Páramo del Sil, Ponferrada, Toreno y Villablino en 2016.

Desde 1921, esta antigua línea, concesión administrativa de la compañía Minero Siderúrgica de Ponferrada (MSP) estuvo transportando carbón de las explotaciones mineras de la zona, además de viajeros y otras mercancías, hasta Ponferrada para su transbordo a la línea que la unía con las siderurgías del norte del país hasta 1995

Desde el fin de la actividad de MSP, renombrada ya como Coto Minero Cantábrico, actualmente en situación concursal, se han dado los pasos para poner este ferrocarril en manos del territorio y poder utilizarlo turísticamente, sin perder la puesta en valor de lo que constituye como patrimonio histórico industrial.

Ya en 2011, la empresa TRN Ingeniería y Planificación de Infraestructuras realizó estudio de viabilidad técnica y jurídica para la Junta de Castilla y León en el que se reflejaba que el coste de poner en servicio el Ponfeblino no bajaba de 20 millones de euros, aunque aconsejaba que se compartiese esta infraestructura con otros servicios ferroviarios. Posteriormente, Asociación para la Reconstrucción de Material Ferroviario (ARMF) rebajó esos costes a unos 15 millones de euros.

El año pasado, la Consejería de Fomento de la Junta de Castilla y León traspasó al Consorcio los antiguos talleres de Villablino y varios vehículos de este ferrocarril. Los talleres han sido cedidos a la ya nombrada ARMF, ahora ARMF Mantenimiento y Proyectos Ferroviarios, para la realización de varios proyectos como la puesta en marcha de los vehículos que circularán por la línea y el desarrollo de la tracción con gas licualdo.

Croquis de la antigua línea por donde puede circular el Ponfeblino (Imagen: Diario de Léon)

Entre los vehículos cedidos se encuentran cuatro antiguas locomotoras diésel (1003, 1004, 1006 y 1007), que están siendo revisados y puestas en marcha por ARMF, especialista en la restauración de material ferroviario. Además, se traspasaron un vagón cerrado tipo F y 20 tolvas, que están siendo también revisados en dichos talleres.

Solo queda prever las actuaciones necesarias en la infraestructura. Justo una semana antes de iniciarse el confinamiento, varios miembros de la asociación Cultural Ferroviaria Berciana (CFB) realizaron un recorrido por los 11 kilómetros del tramo de está línea entre Cubillos del Sil y Toreno. Según pudieron apreciar, la vía se encuentra en perfecto estado para que circule el tren, salvo cuatro tramos muy cortos donde faltan algunos raíles. También comprobaron que apenas hay leves derrumbes en trincheras, los túneles están en buen estado y solo sería necesario sustituir el vallado en el puente del Cantarín.

Además del Consejo Comarcal y todos los ayuntamientos de la línea, casi toda zona está de acuerdo con el proyecto.

Como CFB, para cuya asociación “si bien en un principio parecía que la administración autonómica estaba decidida a que el único ferrocarril de su competencia pudiera prestar un servicio de desarrollo territorial, nos estamos encontrando con demasiados años de parálisis”. Según esta asociación “cada mes que pasa es letal para un ferrocarril, que necesita actividad para evitar el deterioro del abandono, y más si cabe en una coyuntura de negro presagio económico post pandemia”.

El Museo del Ferrocarril de Cataluña cumple 30 años

Este museo cuenta con una de las más extensas colecciones de locomotoras de vapor de Europa

Este año, el Museo del Ferrocarril de Cataluña cumple su 30 aniversario en los antiguos talleres y depósito de locomotoras de vapor de Vilanova (Barcelona). Este museo tiene su origen en un congreso europeo de modelistas y amigos del ferrocarril, y un futuro en expansión gracias a la restauración dos nuevas naves y un proyecto innovador.

Este museo surge de la celebración del XIX Congreso de Modelistas Europeos del Ferrocarril y de Amigos del Ferrocarril (MOROP) en septiembre de 1972 en estos antiguos talleres y depósito. En estos encuentros anuales de los aficionados al tren en Europa, se presentaba, por aquello años, una representación de elementos del patrimonio del país en que se celebraban.

Para este encuentro, la comisión organizadora, formada por miembros de la antigua Asociación de Aficionados a los Ferrocarriles de Barcelona, hoy Associació d’Amics del Ferrocarril de Barcelona (AAFB), decidió reunir una colección de locomotoras de vapor y eléctricas de carácter histórico, con la idea de que la colección se pudiera conservar a su finalización.

Para la muestra, se montó una autentica operación de rescate de material en varios depósitos de vapor de toda España, lográndose “importantes capturas” en Cuenca, Ciudad Real, Bilbao, Valencia, Salamanca o Mora de Ebro, como decía el diario ABC por aquella época. Junto a los diversos modelos vapor, se exhibirían también alguna veterana locomotora eléctrica, coches de viajeros o el Tren del Centenario, construido en 1948 para rememorar el primer tren que circulación en la península ibérica.

Celebrado el congreso, los vehículos quedaron apartados y las edificaciones cerradas hasta que, en 1980, RENFE, la Generalitat de Catalunya y el Ayuntamiento de Vilanova se interesaron en la definitiva creación de esta institución museística, que abriría parcialmente sus puertas en 1990. Tres años más tarde, RENFE encargó su gestión del museo a la Fundación de los Ferrocarriles Españoles, momento a partir del cual se abrió regularmente al público.

Una de las mejores colecciones de vapor
Este museo destaca por su amplia colección de vehículos, sobre todo, de 15 locomotoras de vapor, una de las más importantes que se conserva a nivel internacional. Entre ellas destacan la máquina más antigua en España, la 120-2112 ‘Martorell’; la locomotora con mayor esfuerzo de tracción, la Santa Fe 151F-3101, o la última que circuló con tracción vapor en España, la Mikado 141F-2348. También conserva la reproducción de la locomotora ‘Mataró’ y los coches que formaron el Tren del Centenario, que pone en marcha cada domingo.

También, cuenta con una mesa de enclavamientos Thomson Houston, construida en 1924 para gestionar el tráfico de la estación de Barcelona-Francia, o el puente de señales de la misma estación, además de una importante colección de elementos de infraestructura y superestructura ferroviaria.

Programa del aniversario
Para celebrar este aniversario, el museo ha planificado un completo programa de actividades, que se prolongará durante todo el año a través de una programación mensual.

Hoy mismo el escritor e ingeniero, Jordi Font-Agustí, imparte la conferencia ‘Las artes catalanas y la literatura en el ferrocarril. El 13 de febrero habrá un encuentro de Imagine Expréss, una competición sobre ideas a retos relacionados con el medio ambiente y la sostenibilidad.

El 8 de marzo, se lanzará DonaRail, un proyecto de divulgación e investigación del museo para dar visibilidad a las mujeres trabajadoras en el ferrocarril con la proyección de varios vídeos grabados a mujeres de diferentes generaciones y en diversas empresas del sector ferroviario. El 16 de abril, se presentará un libro sobre la red del ferrocarril de Barcelona de Lluis Ubalde y el 28, se firmará un convenio con el Museu de Història de la Inmigració e Cataluña.

Ya en mayo, los días 1, 2 y 3, se desarrollará un encuentro internacional de modelistas ferroviarios, y el 16, habrá un concierto inaugural del Dia Internacional de los Museos. El 16 de junio, se presentará las acciones en marcha para hacer un Museo del Ferrocarril accesible e inclusivo. Para julio, ha programado una exposición temporal de artistas de Vilanova ‘Propera parada: Art estació’ y una visita combinada a la colonia ferroviaria de Sant Vicenç de Calders.

El día grande de esta celebración será el 2 de agosto, en la que se pondrá disfrutar de la puesta en marcha de dos locomotoras de vapor y del pequeño automotor llamado Ou (Huevo) por la noche. Encuentro de jubilados ferroviarios. En octubre, se celebrará también el aniversario de la circulación del primer tren en la península ibérica. En noviembre se dará a conocer la recuperación completa de la Nave del Puente-Grúa y la unión con la Gran Nave, recientemente inaugurada.

Todavía quedan novedades en preparación, como una nueva maqueta con trenes Talgo, una exposición de cartografía o la programación visitas combinadas con los museos de Vilanova.

Futuro en expansión

Durante este 2020, el museo prevé la recuperación completa de la Nave del Puente-Grúa y su unión con la Gran Nave, así como el desarrollo del proyecto museográfico o el concurso de ideas arquitectónico para cubrir la parte descubierta de la Rotonda y proteger los vehículos que se encuentran en el exterior.

Réplica de la locomotora de vapor Mátaro, la primera que circuló por la península ibérica